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¡Sí Se Puede! Empoderando Familias con Monica Jimenez

De niña Monica Jimenez jugaba a ser maestra. En la escuela secundaria, sus intereses pasaron de educación a la abogacía. Poco después de comenzar la escuela de leyes, se dio cuenta de que ese camino no era para ella. Luego encontró su verdadera pasión, la Educación Especial.

Monica JimenezEn 1996, Monica se graduó de La Universidad de Azuay en Ecuador con una Licenciatura en Educación Especial. Llegó a Estados Unidos desde Ecuador a través de un programa de intercambio cultural y se enamoró de la cultura estadounidense y de su familia anfitriona. Con la ayuda de su familia anfitriona, pudo convertirse en residente y luego obtuvo la ciudadanía estadounidense. En los EE. UU., Monica obtuvo su Credencial de Asociada en Desarrollo Infantil y comenzó a trabajar como para-educadora en las Escuelas Públicas de Stamford. Allí pasó cinco años ayudando y fortaleciendo académicamente a los estudiantes en el programa Bilingüe y de Recién Llegados. Hoy, Monica vive en Stamford con su hija y trabaja como educadora de padres para “Family Centers”, una organización sin fines de lucro que ofrece servicios educativos, de salud y humanos a las familias.

Durante sus años como para-educadora, Monica se dio cuenta de cómo sus estudiantes luchaban para ser entendidos. Esto motivó a Mónica a advocar por sus estudiantes y ayudarlos a apreciar sus raíces e identidad. “Necesito hacerle saber a los niños que ellos son importantes y que deben estar orgullosos de sus raíces, orgullosos de su casa, orgullosos de donde vienen, orgullosos de su cultura, y sentirse felices de que tienen esa capacidad de que sí hablo Español, y estoy aprendiendo el Inglés, yo voy a poder. Hay que recordarles a los niños que pueden porque si pueden y a cualquier edad” dice Monica.

Monica Jimenez UConn PEP graduationComo asistente de educación, Monica también se dio cuenta de la importancia de la participación de los padres en la educación de sus hijos. Sabía que tenía que encontrar una manera de llegar a los padres de su comunidad para ayudar más a sus estudiantes. Queriendo hacer más por su comunidad, en 2017, Monica se unió al programa en Stamford UConn People Empowering People (UConn PEP). UConn PEP es un programa de Extensión en la Facultad de Agricultura, Salud y Recursos Naturales. Es un programa innovador de desarrollo personal y familiar con un fuerte enfoque en la comunidad. UConn PEP se basa en las fortalezas y experiencias únicas de vida de los participantes. El programa enfatiza la conexión entre los individuos y la acción comunitaria.

La experiencia de Monica con UConn PEP ha cambiado su vida. Se ha convertido en la base que la ha ayudado a expresar su pasión por empoderar a las personas. “UConn PEP y el curso que hice fue mi punto de partida para el trabajo en que me encuentro ahora. Aprendí muchas herramientas. Fue una mezcla de lo que ya había hecho en la escuela pública y UConn PEP me dio la oportunidad de aprender y saber cómo ayudar a la gente y cómo empoderarlas. Especialmente en mi caso a las mamás. Me empodero a mi y a la vez puedo empoderar a otras personas” dice Monica.

Monica Jimenez's group zoom meetingUn año después de graduarse del programa UConn PEP, Monica fue contratada como maestra para el programa “Children’s People Empowering People (CPEP)”. Además, también imparte cursos para el “Children’s Leadership Training Institute (CLTI)”. Actualmente está trabajando para convertirse en una madre líder en Stamford y completará su curso de “Parent Leadership Training Institute (PLTI)” en junio. Aunque a veces convertirse en líder de la comunidad puede ser un desafío, Monica se alegra de que a través de UConn PEP haya aprendido a ser directa y a manejar diferentes situaciones y audiencias.

Monica Jimenez selfie with daughterComo educadora de padres, Monica sirve a madres primerizas con niños recién nacidos hasta los cinco años de edad. A través de visitas en persona y virtuales, Monica ayuda a las madres a aprender sobre el desarrollo infantil, la importancia de la relación entre padres e hijos y las conecta con los recursos disponibles en su comunidad. Para Monica, tener este trabajo es un sueño hecho realidad.  “Es muy lindo llegar a la casa que es la raíz y es donde yo como la visitadora puedo acompañar a la mamá  en el crecimiento del niño e incentivarla a que pueda hacer un buen trabajo con sus hijos desde el principio” dice Monica. Como madre soltera, Monica comprende lo difícil que puede ser criar a un hijo. Siempre se ha esforzado por hacer lo mejor para su hija y constantemente anima a las madres a creer en sus propias habilidades, “siempre me encargo de decirles que sí se puede”, dice Monica.

Cuando se le preguntó por qué creía que empoderar a las personas era importante, Monica compartió: “Empoderar a la gente es importante porque todos tenemos una fuerza. Todos tenemos dentro toda la capacidad y el talento, solo que a veces, circunstancias de la vida nos hacen olvidar que tenemos esa capacidad. Todos tenemos eso. Hay algunos talentos que se encuentran escondidos. Hay algunos talentos que se encuentran apagados. Me ha dolido mucho que nuestra comunidad no siempre sea vista como una comunidad que aporta y nosotros si somos gente que aporta. Nosotros, la gente hispana aportamos. Podemos aportar mucho, tenemos capacidades dobles”.

En este momento, Monica está enfocada en completar su curso PLTI y lanzar su proyecto “Helping You Get Started (HUGS)”. HUGS acoge y presenta el sistema escolar a las familias recién llegadas. A través de visitas domiciliarias, Monica espera ayudar a los padres con cosas básicas como: cómo solicitar almuerzo gratis / reducido y en situaciones más complejas, cómo comunicarse con los maestros. Para ella es muy importante que los padres se den cuenta de que tienen toda la autoridad sobre cualquier decisión que se tome con respecto a la educación de sus hijos. HUGS cerrará la brecha de conocimiento y ayudará a los padres a encontrar su voz y ganar confianza. El segundo objetivo de Monica es regresar a la escuela y comenzar a trabajar para obtener una maestría en Trabajo Social. Con este título, ella espera poder servir y empoderar a más poblaciones.

 “Cuando uno cuenta su historia muchas personas pueden identificarse con ella y pueden aprender. Esta historia sirve para que alguien piense okay estoy en una situación similar, mejor, o peor, pero si una persona pudo, yo también puedo,” concluye Monica.

 

Artículo por Ivette Lopez

 

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